Biblioteca Municipal de Mértola

A Biblioteca Municipal de Mértola localiza-se no centro histórico desta vila, tendo o seu edifício sido construído como Cadeia de Mértola, junto à antiga Porta da Vila e encostado à sua muralha medieval. Anteriores escavações realizadas neste local, a cargo do Campo Arqueológico de Mértola (CAM), já haviam revelado diferentes contextos históricos, nomeadamente uma olaria do período moderno, habitações islâmicas e parte do sistema defensivo romano e da Idade do Ferro.

No âmbito do projecto de reabilitação e ampliação do edifício, e visando a minimização de impactes sobre o património arqueológico, os trabalhos decorreram em 2009, na área de logradouro da Biblioteca. A intervenção pela ERA consistiu, entre outras coisas, na escavação manual de algumas áreas, no desmonte de estruturas, na selagem dos contextos presentes no local (e não afectados pela obra) e no acompanhamento dos trabalhos de conservação e restauro da muralha romana.

Assim, juntaram-se os vestígios destes espaços habitacionais aos identificados no bairro almóada da alcáçova, dando a conhecer outra parte do espaço islâmico da vila e enquadrando-se na malha urbana desenvolvida neste período. Os trabalhos decorreram em articulação com os técnicos do CAM, responsáveis pelas anteriores intervenções realizadas neste espaço.